Preparing on numbers: Yes, we CAN (and SHOULD)! – A Guest Article by Francesca Maria Frittella

A new client requested you to interpret at his business’s annual press conference. It’s quite a big assignment and the event takes place in only five days, but you are not worried: the best practices that you have developed through your training and professional experience allow you to prepare efficiently and effectively. So, you get started with your preparation. You find out more about the company’s departments and positions and prepare a multilingual list of speakers and participants. You learn more about the company’s products and create a glossary using your favourite computer-assisted interpreting tools. Of course, you also prepare strategically on numerical facts and organise key data for easy access in the booth.

The following statement will, therefore, appear obscure to you:

“ Preparation, as a means to overcome number problems, is not very efficient. Most numbers that arise in speeches do not form part of interpreters’ general knowledge.“

I was surprised when I read this comment to one of my articles by a peer reviewer in one of the most influential scientific magazines in interpreting research. After all, the conviction that preparation is key to interpret numbers successfully seems not to be shared by all experts in our field. Time and again, this observation found confirmation in my research studies on the topic as well as in my experience teaching my course on the simultaneous interpretation of numbers, talking at conferences and exchanging views with colleagues on this topic. A large number of students, trainers and professionals are unclear about why, when and how preparation is helpful to interpret numbers. In this blog post, I will try to clarify these points and share with you some general principles to guide your numerical preparation for assignments.

Of course, preparation on numerical facts, just like general preparation, may only be efficient and effective if it is goal-directed and systematic. In other words, if we do not want to waste our time and make sure that our numerical preparation actually allows us to improve our interpretation quality, we need a technique for numerical preparation―a set of procedures and methods that allow us to achieve the desired effect. To develop and refine our technique for numerical preparation, it is, therefore, first and foremost important to define its purpose.

1. The function of preparation in interpreting

The function of numerical preparation can be compared to the function of preparation in general. When we prepare for our assignments, we conduct two distinct types of preparation: terminological and knowledge-based. Both types have their own function, and both are, therefore, necessary.
Terminological preparation is aimed at finding target-language equivalents for source-language terms. To be useful, this type of preparation should guarantee that we have identified all the most relevant terms to our assignment.
Knowledge-based preparation is aimed at acquiring encyclopaedic knowledge about the topic of our assignment. Such background knowledge is fundamental because it allows us to understand the meaning of the information in the source speech, summarise, reformulate, clarify concepts and check our delivery for plausibility.

2. The function of numerical preparation: why and when is it important?

The same principles apply to numerical preparation. Preparation on numerical facts can, too, be divided into two types, each with its own function.
The first type of numerical preparation aims at identifying the key components of the numerical information unit. Numbers (the bare arithmetical value) are always accompanied by other elements that constitute the information unit, such as referent (the thing that the number quantifies or defines) and unit of measurement (the accepted standard of measurement of quantity), like in the example below:

a 19[arithmetical value]-inch[unit of measurement] tablet [referent]

A number without a referent is like a sentence without a subject. All elements of the numerical information unit must be interpreted accurately to convey the information. For instance, if I didn’t know the equivalent term of the unit of measurement ‘inch’ in the target language, I wouldn’t be able to provide my audience with an accurate rendition of the source-language numerical information.

The second type of numerical preparation is aimed at acquiring encyclopaedic numerical knowledge about the topic of our assignment. Like general encyclopaedic knowledge in understanding, the knowledge of some reference numerical facts allows us to understand the numbers in the source-speech. This enables us to apply interpreting strategies when needed or desirable. For instance, if I didn’t know the correct translation of the word ‘inch’ but I could convert this unit of measurement into centimetre, I would still be able to provide my audience with equivalent information. This type of preparation also allows us to perform a plausibility check of our delivery, which can save us from painful plausibility errors. For instance, knowing the rough length of an inch in the real world, I would not confuse ’19 inches’ with ’90 inches’ when talking about the width of a laptop screen. Even if similar-sounding numerals are a frequent problem trigger, thanks to my background numerical knowledge, I would immediately judge the second option as implausible.

3. Numerical preparation: how to do it efficiently and effectively?

To summarise, we may distinguish two distinct types of numerical preparation:
1) Preparation on the components of the numerical information unit, like terminological preparation, allows us to increase the accuracy of our delivery, by ensuring that we can rapidly and precisely deliver the information in the target language;
2) Preparation on encyclopaedic numerical knowledge makes it possible for us to understand the meaning of the numerical information, select adequate strategies to solve interpreting-related problems (summarising, reformulating, clarifying etc.), and check our delivery for plausibility.
A common problem with numerical preparation is choosing the right elements to focus on. When you prepare for numerical facts remember a general rule of thumb: less is more but may not be enough. You want to make sure that you do not waste your time trying to memorise endless lists of data but you still need to find the fundamental information that will help you achieve the objective of a more accurate and effortless delivery. To make sure that you are preparing on numerical facts both efficiently and effectively, try asking yourself the following questions:

• What are the top 5 most important numerical facts about this event/topic?―Sure you can do more if you have time, but starting with the 5 most relevant numbers will help you focus your preparation and decrease the likelihood of overseeing fundamental facts that you really should know.
• What are the elements that accompany those 5 key numerical information units?―For each numerical fact, make sure to learn the fundamental elements of the numerical information unit in both the source and the target language. This will help you make sure that you can interpret the information completely and accurately.
• What are the benchmark values for these 5 key numerical facts?―The previous knowledge of some reference values (for instance the highest and lowest values) will allow you to gauge the plausibility of the information in the source speech and in your delivery.

If this all sounds too abstract, don’t worry! A course on the topic will soon be available on We will also be holding a seminar on the topic at AIIC Germany’s PRIMS conference in July 2020. Get in touch to be kept posted!

About the author:

Francesca Maria Frittella

      • Conference Interpreter IT-EN-DE-CN, MA Germersheim, based in Beijing (China),, contact:
      • Researcher in interpreting pedagogy and course design
      • Co-founder of InterpreMY – my interpreting academy: online academy for interpreters with goal-centred, research-based courses, (coming soon: July 2020)
      • Publications:

    Frittella F. M. (2017) Numeri in interpretazione simultanea. Difficoltà oggettive e soggettive: un contributo sperimentale (in English, Numbers in Simultaneous Interpreting. Objective and Subjective Difficulties: An experimental study), Rome, Europa Edizioni.
    Frittella F. M. (2019) „70.6 billion world citizens: Investigating the difficulty of interpreting numbers“, Translation & Interpreting 11/1.

Vögelchen füttern nicht vergessen! | Don’t forget to feed the birds! | ¡No se olviden de dar de comer a los pajaritos!

Frohe Festtage! * ¡Felices Fiestas! * Happy Holidays! * Joyeuses Fêtes!

Die drei Spatzen



#multitalkingfähig – Eindrücke vom BDÜ-Kongress 2019 in Bonn

Das Potpourri aus über 100 Vorträgen, Diskussionen, Seminaren und Workshops, das der BDÜ vergangenes Wochenende beim BDÜ-Kongress in Bonn hingezaubert hat, kann ein einzelner Mensch gewiss nicht würdigen. Deshalb ist mein kleiner Bericht auch nur ein ganz persönlicher Erfahrungsausschnitt. Sämtliche Abstracts und Artikel lassen sich viel besser im Tagungsband nachlesen.

Mein erster Gedanke auf dem Heimweg nach dem ersten Kongress Tag war: Wie DeepL, einer Art Naturphänomen gleich, mit einer Mischung aus Faszination und Entsetzen studiert wird, das erinnert mich stark daran, wie vor etwa 15 Jahren alle staundend auf Google blickten und versuchten, sein „Verhalten“ zu ergründen. Ein wenig tat mir das arme DeepL schon leid, leistet es doch für eine Maschine wirklich Beträchtliches, und doch erntet es unter Sprachmittlern allenthalben Häme für die – zugegebenermaßen of lustigen – Fehler, die es produziert. Glücklicherweise blieb es aber nicht dabei: Zumindest für mich gab es in einigem hochinteressanten Vorträgen durchaus Neues und Interessantes in Sachen maschineller Übersetzung zu hören.

Patrick Mustu über DeepL im Übersetzen von Rechtstexten für das Sprachenpaar Englisch-Deutsch

Patrick Mustu lieferte eine fundierte wie unterhaltsame Darstellung dessen, was DeepL mit Rechtstexten so anstellt. Was mir dabei besonders im Gedächtnis geblieben ist:

  • DeepL liefert zu verschiedenen Zeitpunkten für denselben Text unterschiedliche Übersetzungen. The parties hereto waren an einem Tag Die Parteien hieran, am nächsten die Beteiligten.
  • DeepL schaut nicht in die amtlichen Übersetzungen von EU-Rechtstexten. Für Rechtskundige und Normalsterbliche ganz geläufige Abkürzungen wie DSGVO wurden nie übersetzt.
  • Die so genannten Doublets (any and all, null and void, terms and conditions) und Triplets (right, title and interest) werden nicht als Sinneinheiten erkannt, sondern einzeln wortwörtlich übersetzt. Sie veranschaulichen gut, was Patrick Mustu mit Blick auf den übersetzerischen Balanceakt zwischen Freiheit und Genauigkeit sehr schön auf den Punkt gebracht hat hat mit dem denkwürdigen Satz „Auch Übersetzer sind Interpreter.“

Kurzseminar von Daniel Zielinski und Jennifer Vardaro über das Terminologieproblem in der maschinellen Übersetzung

In diesem für mich ultraspannenden Seminar wurde gezeigt, wie man die Algorithmen von online verfügbaren MÜ-Systemen mit kundenspezifischer Terminologie füttern, also trainieren kann. Dank dieser engine customization kann man dem System dabei helfen, sich bei einer Auswahl möglicher Termini für den jeweils „richtigen“ zu entscheiden. In manchen Texten trägt die Terminologie den Großteil der Inhalte, sie ist außerdem SEO-relevant. Deshalb ist eine verbesserte Terminologie von entscheidender Bedeutung für die Qualität der Übersetzung.

Die Referenten hatten eine Reihe kommerziell verfügbarer Systeme getestet, unter anderem Amazon, Globalese, Google, Microsoft und SDL. Es gab jeweils eine Demonstration der Benutzeroberflächen, der Preismodelle und eine Auswertung der Ergebnisse. Hierbei wurde die mittels Einspeisen eigener Terminologie erzielte Reduzierung der Terminologiefehler gewichtet nach Kritikalität dargestellt – sie lag teilweise bei über 90 %.

Interessant: Das Importieren von „nackter“ Terminologie brachte im Vergleich nicht so gute Ergebnisse wie das Eispielen ganzer Sätze – in einigen Fällen verschlechterten sich die Übersetzungen sogar. Die Bedeutung von Kontext, Kontext, Kontext scheint also auch in der MÜ eine große Rolle zu spielen.

Als ich später den „Terminologiepapst“ Klaus-Dirk Schmitz nach den Megatrends in der Terminologie fragte, nannte er im Übrigen spontan – unter anderem – auch die Frage, wie man Terminologie sinnvoll in die MÜ integriert. Offensichtlich lag das Seminar von Daniel Zielinski und Jennifer Vardaro also voll im Megatrend!

Nina Cisneros – Schriftdolmetschen

Den Übergang vom Schreiben zum Sprechen schaffte ich dann mit dem Vortrag von Nina Cisneros zum Thema Schriftdolmetschen, auch Livetranskription oder Live Captioning genannt. Dieses „Mitschreiben“ in Echtzeit erfolgt normalerweise einsprachig und dient der Hörunterstützung, meist für Menschen mit Hörbehinderung. Wie im Simultandolmetschen arbeitet man zu zweit, um einander aufgrund der hohen kognitiven Belastung regelmäßig abzuwechseln und auch zu korrigieren und zu unterstützen.

Sowohl die konventionelle Methode des Schriftdolmetschens, also mit Händen und Tastatur, als auch die softwarebasierte mittels Nachsprechen des Gesagten und Transkription per Spracherkennungssoftware, hier Dragon (unter Zuhilfenahme eines Silencer genannten Schalldämpfers), wurden demonstriert.

Inspirierend war die anschließende Diskussion über Zusatzdienstleistungen, die im mehrsprachigen Konferenzdolmetschen im Zusammenhang mit Schriftdolmetschen angeboten werden könnten. Bei einer Art sprachmittelndem Schriftdolmetschen oder schriftlichem Simultandolmetschen könnte das Gedolmetschte statt per Mikrofon und Kopfhörer in Schriftform auf einen großen Bildschirm, einer Live-Untertitelung gleich, oder per App auf mobile Endgeräte der Zuhörer übertragen werden. Abgesehen von der Sprachmittlung kann auch hier eine willkommene Hörunterstützung „mitgeliefert“ werden: Manche Zuhörer tun sich leichter damit, eine Fremdsprache zu lesen, als sie zu verstehen.
Als Alternative zur Ausgabe unzähliger Kopfhörer wäre eine solche Lösung auch diskret und unkompliziert. Schon heute ist es ja teilweise so, dass man auf das Verteilen von Empfängern verzichtet und stattdessen die Verdolmetschung per Saallautsprecher für alle Zuhörer überträgt (egal ob sie die Ausgangssprache verstehen oder nicht).

Unbeantwortet blieb die Frage, ob man beim Simultandolmetschen statt für die menschlichen Zuhörer auch Dragon-gerecht sprechen kann, also nicht nur deutlich und mit gleichmäßigem Tempo, sondern auch unter Angabe von Satzzeichen und möglichst „druckreif“, also zum Beispiel ohne Selbstkorrekturen. Ich denke Komma es wäre einen Versuch wert Ausrufezeichen

Auch wenn für mich der Charme einer BDÜ-Konferenz unter anderem darin liegt, zu sehen, welche technologischen Neuerungen es bei den Übersetzern gibt (sprich: Was in ein paar Jahren zu den Dolmetschern herüberschwappen könnte), so gab es natürlich auch zum Konferenzdolmetschen viele spannende Vorträge, und zwar nicht nur zum Trendthema RSI. Was ich schon im Sommer beim DfD 2019 bemerkt hatte, bestätigte sich auch hier: Es lohnt sich, Hochschulabsolventen über ihre Masterarbeiten reden zu lassen. So hat Nora Brüsewitz von ihrer Arbeit zur automatischen Spracherkennung als Unterstützung von Simultandolmetschern berichtet. Sie hat hierzu die Systeme von Google, Watson (IBM), Aonix und Speechmatix getestet und anhand der Kriterien Zahlen, Eigennamen, Terminologie, Homophone und unlogische Aussagen evaluiert. In der Gesamtwertung lag Google vorne, bei dem korrekten Transkribieren von Zahlen hatte Watson mit 97 % deutlich die Nase vorne, bei den Eigennamen Google mit 92 % (alle anderen lagen hier deutlich unter 40 %!), im Korrigieren unlogischer Aussagen waren alle Systeme mit zwischen 70 und über 90 % erstaunlich gut (Einzelheiten im Tagungsband, Lesen lohnt sich!) Insgesamt ein Ansatz, bei dem es sich lohnt, die Entwicklungen im Auge zu behalten!

Sarah Fisher stellte die Ergebnisse ihrer Masterarbeit Voices from the booth – collective experiences of working with technology in conference interpreting vor. Die Einzelheiten lassen sich auch hier besser der Arbeit oder dem Tagungsband entnehmen, aber eine sehr aussagekräftige Folie möchte ich gerne für sich sprechen lassen:

Sarah Fisher
We need tech to work

Zu guter Letzt hat Claudio Fantinuoli in seinem Vortrag The Technological Turn in Interpreting: The Challenges That Lie Ahead einen willkommenen Perspektivenwechsel vorgenommen und darauf hingewiesen, dass es ohne „neue Technologien“ gar kein Simultandolmetschen gäbe. Die großen technischen Entwicklungen, so Claudio, geschehen schnell und unabhängig von uns. Ein besseres Schlusswort hätte ich mir nicht überlegen können.

Und einmal mehr hat sich bestätigt: Das A und O jedes Kongresses sind die Kaffeepausen. Zwar konnte ich mich in den zwei (von insgesamt drei) Tagen nur mit schätzungsweise 0,1 % der über 1000 Teilnehmer unterhalten (und höchstens 10 % der Beiträge hören). Aber ich hätte kaum in zwei Tagen so viele Bücher, Zeitschriften, Blogs, Posts und Webseiten wälzen können, um durch reines Lesen so viele relevante Informationen und Eindrücke zu erhalten, wie ich sie hier von Mensch zu Mensch bekommen habe.

Über die Autorin:
Anja Rütten ist freiberufliche Konferenzdolmetscherin für Deutsch (A), Spanisch (B), Englisch (C) und Französisch (C) in Düsseldorf. Sie widmet sich seit Mitte der 1990er dem Wissensmanagement.

DeepL – not too bad, even if it turns marriage into war

After Microsoft Translate and Google Translate, last week I decided to take a closer look at DeepL’s beta desktop application. I had to prepare over 50 Power Point slides filled with text about quite a number of rulings of the European Court of Justice. I was pretty sure these would be read out at high speed in the meeting and I had no time to prepare in their entirety. As DeepL’s neural networks were trained on the basis of Linguee’s databases, I had half hoped that if I had the original text of an ECJ ruling, or part of an EU regulation, DeepL would just magically replace the English text with the official German version and save me the hassle of looking it up in Eurlex or Curia myself. Admittedly, I was also tempted by DeepL’s extremely user-friendly handling: You simply highlight the word or text you need to be translated, Press CTRL+C twice, see if you like the translation and press Enter to replace the original text with the translation. Also, if there is a particular word you don’t like in the translation proposed, you click on it and DeepL offers you alternatives to choose from in a drop-down menu (improving its own system on the basis of the user’s choice). I was then a bit disappointed to see that DeepL didn’t just replace the official English version of an EU text with the official German version, with both of them being readily available on the internet.  No human translator would take the trouble of translating something that has already been translated and/or verified by expert translators. But then DeepL obviously is not pretending to be human …

All in all, I find the quality of the translation quite impressive. A sample translation from English into German and vice versa is included at the bottom of this article. Of course, it goes without saying that machine-translated texts are not there to be read out pretending you are interpreting simultaneously or you pre-translated it yourself. And also that when using your client’s confidential data, you buy DeepL Pro to make sure no such information is saved on DeepL’s servers. Apart from these banalities, these are some points that require special attention:

Consistency: The same term may be translated differently in the same paragraph. I had nominal value translated into Nennwert and Nominalwert.

Context: When a person invests in a certificate issued by a bank, it is clearly a Zertifikat in German and not an Urkunde.

Plausibility: When an investor brings a tort action against a bank, this does not mean Ein Anleger leitet eine unerlaubte Handlung gegen eine Bank ein (i.e. the investor acts unlawfully) – as this means rather the opposite. The official German version talks of erhobene Klage wegen Haftung dieser Bank aus unerlaubter Handlung.

Robustness: Make sure your original text has no typos! There are typos that are not detected (yet) by machines, because the „wrong“ word is actually a real word, too. Such tiny mistakes often go unnoticed by human readers, because we tend to auto-correct them on the basis of the words we expect to read in a certain context. However, such minor mistakes in the original text can sometimes lead to quite disturbing mistranslations. For example, a non-martial (instead of non-marital) partnership was translated by DeepL into Nicht-Kriegsgesellschaft (i.e. non-war partnership).

Appropriate terminology: Some translations just don’t sound right or are not exactly to the point, like e.g. a person’s status which would be referred to as the Personenstand (civil or marital status) in German instead of simply saying status, which could be anything. A bailiff practice would be Gerichtsvollzieherbüro rather than Gerichtsvollzieherpraxis.

In the end, it always boils down to the same rules, which by the way apply to each and every minute of simultaneous interpreting (or looking up a word in any dictionary, even the most reliable one): Always look for the meaning of a text and constantly run plausibility checks.

About the author:
Anja Rütten is a freelance conference interpreter for German (A), Spanish (B), English (C) and French (C) based in Düsseldorf, Germany. She has specialised in knowledge management since the mid-1990s.

DeepL Sample Translations:

Original DE DeepL EN>DE Original EN DeepL DE>EN
20.12.2012    | DE | Amtsblatt der Europäischen Union | L 351/1 20.12.2012 | DE | Amtsblatt der Europäischen Union | L 351/1 20.12.2012    | EN | Official Journal of the European Union | L 351/1 20.12.2012 | EN | Official Journal of the European Union | L 351/1
VERORDNUNG (EU) Nr. 1215/2012 DES EUROPÄISCHEN PARLAMENTS UND DES RATES über die gerichtliche Zuständigkeit und die Anerkennung und Vollstreckung von Entscheidungen in Zivil- und Handelssachen VERORDNUNG (EU) Nr. 1215/2012 DES EUROPÄISCHEN PARLAMENTS UND DES RATES über die Zuständigkeit und die Anerkennung und Vollstreckung von Entscheidungen in Zivil- und Handelssachen REGULATION (EU) No 1215/2012 OF THE EUROPEAN PARLIAMENT AND OF THE COUNCIL  on jurisdiction and the recognition and enforcement of judgments in civil and commercial matters REGULATION (EU) No 1215/2012 OF THE EUROPEAN PARLIAMENT AND OF THE COUNCIL on jurisdiction and the recognition and enforcement of judgments in civil and commercial matters
vom 12. Dezember 2012 vom 12. Dezember 2012 of 12 December 2012 of 12 December 2012
(Neufassung) (Neufassung) (recast) (recast)
Artikel 1 Artikel 1 Article 1 Article 1
(1)   Diese Verordnung ist in Zivil- und Handelssachen anzuwenden, ohne dass es auf die Art der Gerichtsbarkeit ankommt. Sie gilt insbesondere nicht für Steuer- und Zollsachen sowie verwaltungsrechtliche Angelegenheiten oder die Haftung des Staates für Handlungen oder Unterlassungen im Rahmen der Ausübung hoheitlicher Rechte (acta iure imperii). 1.   Diese Verordnung gilt in Zivil- und Handelssachen unabhängig von der Art des Gerichts. Sie erstreckt sich insbesondere nicht auf Steuer-, Zoll- oder Verwaltungsangelegenheiten oder die Haftung des Staates für Handlungen und Unterlassungen in Ausübung staatlicher Gewalt (acta iure imperii). 1.   This Regulation shall apply in civil and commercial matters whatever the nature of the court or tribunal. It shall not extend, in particular, to revenue, customs or administrative matters or to the liability of the State for acts and omissions in the exercise of State authority (acta iure imperii). 1. This Regulation shall apply in civil and commercial matters, whatever the nature of the court or tribunal. In particular, it shall not apply to tax, customs or administrative matters or to the liability of the State for acts or omissions in the exercise of State authority (acta iure imperii).
(2)   Sie ist nicht anzuwenden auf: 2.   Diese Verordnung gilt nicht für: 2.   This Regulation shall not apply to: (2) It shall not apply to:
a) | den Personenstand, die Rechts- und Handlungsfähigkeit sowie die gesetzliche Vertretung von natürlichen Personen, die ehelichen Güterstände oder Güterstände aufgrund von Verhältnissen, die nach dem auf diese Verhältnisse anzuwendenden Recht mit der Ehe vergleichbare Wirkungen entfalten, a) den Status oder die Rechtsfähigkeit natürlicher Personen, Vermögensrechte aus einer ehelichen Beziehung oder aus einer Beziehung, die nach dem auf diese Beziehung anwendbaren Recht vergleichbare Wirkungen wie die Ehe haben; (a) | the status or legal capacity of natural persons, rights in property arising out of a matrimonial relationship or out of a relationship deemed by the law applicable to such relationship to have comparable effects to marriage; a) | the marital status, legal capacity, capacity to act and legal representation of natural persons, matrimonial property regimes or matrimonial property regimes on the basis of relationships which, under the law applicable to such relationships, have comparable effects to marriage,
b) | Konkurse, Vergleiche und ähnliche Verfahren, b) Konkurs, Verfahren im Zusammenhang mit der Liquidation insolventer Unternehmen oder anderer juristischer Personen, gerichtliche Vereinbarungen, Vergleiche und ähnliche Verfahren; (b) | bankruptcy, proceedings relating to the winding-up of insolvent companies or other legal persons, judicial arrangements, compositions and analogous proceedings; (b) bankruptcies, settlements and similar proceedings,
c) | die soziale Sicherheit, (c) | Sozialversicherung; (c) | social security; c) Social security,
d) | die Schiedsgerichtsbarkeit, (d) | Schiedsverfahren; (d) | arbitration; (d) arbitration,
e) | Unterhaltspflichten, die auf einem Familien-, Verwandtschafts- oder eherechtlichen Verhältnis oder auf Schwägerschaft beruhen, (e) Unterhaltspflichten, die sich aus einer familiären Beziehung, Abstammung, Ehe oder Verwandtschaft ergeben; (e) | maintenance obligations arising from a family relationship, parentage, marriage or affinity; e) | Maintenance obligations based on a family, relationship or marriage law relationship or on affinity,
f) | das Gebiet des Testaments- und Erbrechts, einschließlich Unterhaltspflichten, die mit dem Tod entstehen. (f) Testamente und Erbfolge, einschließlich Unterhaltspflichten, die sich aus dem Tod ergeben. (f) | wills and succession, including maintenance obligations arising by reason of death. (f) the field of wills and succession, including maintenance obligations arising from death.
Artikel 2 Artikel 2 Article 2 Article 2
Für die Zwecke dieser Verordnung bezeichnet der Ausdruck Für die Zwecke dieser Verordnung: For the purposes of this Regulation: For the purposes of this Regulation, the following definitions shall apply
a) | „Entscheidung“ jede von einem Gericht eines Mitgliedstaats erlassene Entscheidung ohne Rücksicht auf ihre Bezeichnung wie Urteil, Beschluss, Zahlungsbefehl oder Vollstreckungsbescheid, einschließlich des Kostenfestsetzungsbeschlusses eines Gerichtsbediensteten. | Für die Zwecke von Kapitel III umfasst der Ausdruck „Entscheidung“ auch einstweilige Maßnahmen einschließlich Sicherungsmaßnahmen, die von einem nach dieser Verordnung in der Hauptsache zuständigen Gericht angeordnet wurden. Hierzu gehören keine einstweiligen Maßnahmen einschließlich Sicherungsmaßnahmen, die von einem solchen Gericht angeordnet wurden, ohne dass der Beklagte vorgeladen wurde, es sei denn, die Entscheidung, welche die Maßnahme enthält, wird ihm vor der Vollstreckung zugestellt; a) „Urteil“ ist jede von einem Gericht eines Mitgliedstaats ergangene Entscheidung, unabhängig von der Bezeichnung der Entscheidung, einschließlich eines Dekrets, einer Anordnung, einer Entscheidung oder eines Vollstreckungsbescheides, sowie eine Entscheidung über die Bestimmung der Kosten oder Ausgaben durch einen Beamten des Gerichts. | Für die Zwecke von Kapitel III umfasst das „Urteil“ vorläufige, einschließlich Schutzmaßnahmen, die von einem Gericht angeordnet werden, das nach dieser Verordnung in Bezug auf den Inhalt der Angelegenheit zuständig ist. Sie umfasst keine vorläufige, einschließlich schützende Maßnahme, die von einem solchen Gericht angeordnet wird, ohne dass der Beklagte vorgeladen wird, es sei denn, das die Maßnahme enthaltende Urteil wird dem Beklagten vor der Vollstreckung zugestellt; (a) | ‘judgment’ means any judgment given by a court or tribunal of a Member State, whatever the judgment may be called, including a decree, order, decision or writ of execution, as well as a decision on the determination of costs or expenses by an officer of the court. | For the purposes of Chapter III, ‘judgment’ includes provisional, including protective, measures ordered by a court or tribunal which by virtue of this Regulation has jurisdiction as to the substance of the matter. It does not include a provisional, including protective, measure which is ordered by such a court or tribunal without the defendant being summoned to appear, unless the judgment containing the measure is served on the defendant prior to enforcement; (a) ‚decision‘ means any decision given by a court or tribunal of a Member State, whatever the judgment may be called, such as a judgment, order, order for payment or enforcement order, including the determination of costs and expenses by an officer of the court. | For the purposes of Chapter III, the term „decision“ shall also include provisional, including protective, measures ordered by a court having jurisdiction as to the substance of the matter under this Regulation. Such measures shall not include provisional, including protective, measures ordered by such a court without the defendant having been summoned, unless the decision containing the measure is served on him before enforcement;
b) | „gerichtlicher Vergleich“ einen Vergleich, der von einem Gericht eines Mitgliedstaats gebilligt oder vor einem Gericht eines Mitgliedstaats im Laufe eines Verfahrens geschlossen worden ist; b) „Gerichtsvergleich“ ist ein Vergleich, der von einem Gericht eines Mitgliedstaats genehmigt oder im Laufe des Verfahrens vor einem Gericht eines Mitgliedstaats geschlossen wurde; (b) | ‘court settlement’ means a settlement which has been approved by a court of a Member State or concluded before a court of a Member State in the course of proceedings; (b) „court settlement“ means a settlement approved by a court of a Member State or concluded before a court of a Member State in the course of proceedings;
c) | „öffentliche Urkunde“ ein Schriftstück, das als öffentliche Urkunde im Ursprungsmitgliedstaat förmlich errichtet oder eingetragen worden ist und dessen Beweiskraft | i) | sich auf die Unterschrift und den Inhalt der öffentlichen Urkunde bezieht und | ii) | durch eine Behörde oder eine andere hierzu ermächtigte Stelle festgestellt worden ist; c) „öffentliche Urkunde“ ist ein Dokument, das im Ursprungsmitgliedstaat formell erstellt oder als öffentliche Urkunde eingetragen wurde und dessen Echtheit: (i) | bezieht sich auf die Unterschrift und den Inhalt des Instruments; und | (ii) | (ii) | wurde von einer Behörde oder einer anderen zu diesem Zweck befugten Behörde eingerichtet; (c) | ‘authentic instrument’ means a document which has been formally drawn up or registered as an authentic instrument in the Member State of origin and the authenticity of which: | (i) | relates to the signature and the content of the instrument; and | (ii) | has been established by a public authority or other authority empowered for that purpose; (c) „authentic instrument“ means a document which has been formally drawn up or registered as an authentic instrument in the Member State of origin and the probative value of which relates to the signature and the content of the authentic instrument and which has been established by an authority or other authority empowered to that effect;
d) | „Ursprungsmitgliedstaat“ den Mitgliedstaat, in dem die Entscheidung ergangen, der gerichtliche Vergleich gebilligt oder geschlossen oder die öffentliche Urkunde förmlich errichtet oder eingetragen worden ist; d) „Herkunftsmitgliedstaat“ ist der Mitgliedstaat, in dem gegebenenfalls die Entscheidung ergangen ist, der gerichtliche Vergleich genehmigt oder geschlossen wurde oder die öffentliche Urkunde formell ausgestellt oder eingetragen wurde; (d) | ‘Member State of origin’ means the Member State in which, as the case may be, the judgment has been given, the court settlement has been approved or concluded, or the authentic instrument has been formally drawn up or registered; (d) „Member State of origin“ means the Member State in which the judgment has been given, the court settlement approved or concluded, or the authentic instrument formally drawn up or registered;
e) | „ersuchter Mitgliedstaat“ den Mitgliedstaat, in dem die Anerkennung der Entscheidung geltend gemacht oder die Vollstreckung der Entscheidung, des gerichtlichen Vergleichs oder der öffentlichen Urkunde beantragt wird; e) „ersuchter Mitgliedstaat“ ist der Mitgliedstaat, in dem die Anerkennung der Entscheidung geltend gemacht wird oder in dem die Vollstreckung der Entscheidung, des Gerichtsverfahrens oder der öffentlichen Urkunde angestrebt wird; (e) | ‘Member State addressed’ means the Member State in which the recognition of the judgment is invoked or in which the enforcement of the judgment, the court settlement or the authentic instrument is sought; (e) „requested Member State“ means the Member State in which recognition of the judgment is sought or enforcement of the judgment, the court settlement or the authentic instrument is sought;
f) | „Ursprungsgericht“ das Gericht, das die Entscheidung erlassen hat, deren Anerkennung geltend gemacht oder deren Vollstreckung beantragt wird. f) „Ursprungsgericht“ ist das Gericht, das dem Urteil, dessen Anerkennung geltend gemacht oder dessen Vollstreckung angestrebt wird, zugestimmt hat. (f) | ‘court of origin’ means the court which has given the judgment the recognition of which is invoked or the enforcement of which is sought. (f) „court of origin“ means the court which delivered the judgment, the recognition of which is sought or the enforcement of which is sought.

Deliberate Practice – What’s in it for Conference Interpreters

The one thing that strikes me most about deliberate practice is the notion of immediate feedback. How could that possibly work in simultaneous interpreting? You can’t just interrupt each other when interpreting, can you? Well, most certainly not while on the job, but could you give immediate feedback when practising in a silent booth or at home? It reminds me of a dear colleague who once kindly recommended that I shouldn’t end every Spanish sentence with a „no?“, and then she started a tally of all my „nos“ while I was interpreting. Apart from the fun we had, I got rid of this habit once and for all in no time.

But apart from bothering your colleagues to get rid of your bad habits (or not to fall into them in the first place), there must be more to deliberate practice, I thought. So I grabbed what sounded like the most promising book about the subject: Peak: Secrets from the New Science of Expertise by K. Anders Ericsson and Robert Pool to see if I could find some inspiration for experienced interpreters or students. And just to whet your appetite, I am happy to share my favourite ideas:

Once reached an acceptable level of – automated – performance, you do not necessarily improve by just going on doing the same thing for years. Your performance may even deteriorate. Leave your comfort zone, challenge your homeostasis if you want to improve.

So that’s that for the discussion about whether conference interpreters need any further training in interpreting once they have graduated („our daily work is training in itself“) …

Don’t just „try harder“, but differently. If you want to practice purposefully, define a realistic sub-goal and focus on the particular sub-skill, then make sure you receive immediate and positive feedback and repeat.

This makes me think of what Andrew Gillies (who also refers to Ericsson) says about practice: Dissect the process of interpreting and practice different sub-skills separately. Andrew suggests a plethora of useful exercises in his book Conference Interpreting – A Student’s Practice Book. And even if you are too lazy to do specific exercises: We all have these meetings once in a while where we know the content inside out, and I have seen colleagues writing emails or playing sudoku while interpreting. Why not focus on a particular aspect of your performance instead? You can play with your ear-voice-span, try to find new ways of expressing the standard phrases, monitor your voice and intonation, watch out for false starts or eeehms, try to make meaningful pauses or structure your output more clearly etc.

You need a mental representation of good performances. Only when you know what it „feels“ like to do something properly, you will be able to notice that what you are doing does not match this way of doing it well. By way of adaptive thinking, you can then correct mistakes.

The part of mental representations that are elicited by interviewing the best of the best performers in their respective fields (e.g. surgeons) could be quite interesting also for interpreting studies. In her dissertation Experience and Expertise in Conference Interpreting: An investigation of Swedish conference interpreters, Elisabet Tiselius conducted a study comparing the performance of interpreters with longer, shorter and no experience. Among many interesting findings, it becomes clear that the notions of deliberate practice and expert interpreter are not clearly defined in the world of interpreting. Differences between short- and long-experience interpreters were not as significant as one might have expected. „It may very well be that monitoring and informativeness are the components that make the expert performance superior. The challenge ahead is to dig deeper into these differences in order to understand and define expertise in interpreting.“ So a lot is still to be done is this field of research!

All these insights remind me of another experience of having received immediate feedback. At university, one teacher we had would always listen in and watch us intently when we were interpreting, and he would frown as soon as we talked nonsense, or even interrupt and correct us. As a student, I found this teaching method rather effective, albeit cruel. But now, from a deliberate practice perspective, I understand that it might have been even more effective if – just like the tally experience mentioned at the beginning – (a) we had focussed on a sub-skill and (b) the feedback had been given not only immediately, but in a somewhat more enjoyable way. Lesson learned!

Further reading/watching:

Aline Casanova, who is both a conference interpreter and ballet dancer, has a special perspective on the subject.

Elisabet Tiselius, expert in deliberate practice and expertise in interpreting, refers to an analogy made by Ericsson, comparing conference interpreters to violinists:

Blog article on internet platforms for practising in virtual teams: Speechpool, InterpretimeBank & InterpretersHelp – the Perfect Trio for Deliberate Practice in Conference Interpreting

About the author

Anja Rütten is a freelance conference interpreter for German (A), Spanish (B), English (C) and French (C) based in Düsseldorf, Germany. She has specialised in knowledge management since the mid-1990s.

Neues vom Dolmetscher-für-Dolmetscher-Workshop in Bonn #aiicDfD2019

Die Sommerpause 2019 geht dem Ende entgegen, Zeit also für den traditionell von der AIIC Deutschland organisierten Workshop Dolmetscher für Dolmetscher. 71 Dolmetscherinnen und Dolmetscher haben am heutigen 31. August bei mindestens 31 Grad Außentemperatur in Bonn den ganzen Tag über Themen rund um das „Konferenzdolmetschen 4.0“ diskutiert.

Eine vollständige Zusammenfassung des Tages gibt es hier natürlich nicht, aber ein paar Informationshäppchen, die im weitesten Sinne mit dem Thema Wissensmanagement zusammenhängen und hoffentlich Appetit auf mehr machen – denn ich werde versuchen, die eine oder andere Vortragende für einen Gastartikel bei zu gewinnen.

Lisa Pfisterer – Wahl des Berufswohnsitzes

Lisa Pfisterer, Absolventin der TH Köln, hat uns von ihrer Masterarbeit über die Kriterien bei der Wahl des Berufswohnsitzes berichtet. Sie hat dazu eine Befragung unter 62 Konferenzdolmetschern durchgeführt.

In dieser Umfrage wurden als wichtige Kriterien für die Wahl des Berufswohnsitzes die Nähe zu Kunden, Nähe zu Kollegen sowie die Verkehrsanbindung (ICE, Flughafen) genannt. Faktisch fällt die Entscheidung für einen bestimmten Wohnsitz jedoch letztendlich vor allem aus persönlichen Gründen. Die Auftragslage hängt laut Umfrage eher von Vernetzung mit Kollegen und Kunden ab als von den Reisekosten.

Interessant: 14 der 62 Befragten haben einen anderen faktischen als offiziellen Berufswohnsitz. Zum Netzwerken reisen Konferenzdolmetscher im Schnitt ca. 50 km, ihre Dolmetscheinsätze absolvieren sie durchschnittlich in einem Radius von 100 km.

Francesca Maria Frittella und Bianca Prandi – Dolmetschen von Zahlen und CAI-Tools

Ein sehr wissensrelevantes Thema hatten Francesca Maria Frittella und Bianca Prandi im Gepäck. Sie forschen in Germersheim zum Thema Dolmetschen von Zahlen und Nutzung von CAI-Tools.

Zum Thema „Problemtrigger Zahl“ beim Dolmetschen hatte Francesca ein paar interessante Angaben zu den Fehlerquoten für uns: Diese liegen bei fortgeschrittenen Studierenden bei 45-50 %, bei erfahrenen Dolmetschern in einer Bandbreite von 18 bis 40 %. Häufig entstehen durch falsch gedolmetschte Zahlen Plausibilitätsprobleme, weshalb eine gezielte Vorbereitung mit „numerischen Informationen“ so wichtig ist. „Zahlen haben eine Bedeutung“ – ein schöner Satz, der doch eigentlich Motivation genug sein sollte, eine Fortbildung zum Thema mit Francesca und Bianca zu besuchen.

In der Zukunft kann dann vielleicht der helfende Kollege, der Zahlen mitnotiert, ersetzt werden durch ein Tool, das per automatischer Spracherkennung Zahlen aus dem Ausgangstext am Bildschirm transkribiert. So erklärt es uns Bianca Prandi, die in ihrer Promotion den Einfluss von visuellem Input auf  den Dolmetschprozess untersucht. Bianca stellte die Frage in den Raum, wer von den Anwesenden überhaupt mit CAI-Tools (Computer-Aided Interpreting) arbeite, und nur sehr wenige der 71 Teilnehmer hoben auf diese Frage die Hand. In der Diskussion dazu klang an, dass die meisten Programme nicht genau die Bedürfnisse der Konferenzdolmetscher abbilden, der Einarbeitungsaufwand den Nutzen häufig „auffresse“ oder das Vorbereitungsergebnis schlechter sei als ohne Tool. Hoffentlich ein Ansporn für alle CAI-Tool-Entwickler!

Sabine Seubert – Eyetracking-Studie zu visuellem Input

Passend dazu hat Sabine Seubert uns das Thema der Verarbeitung  von visuellen Informationen beim Simultandolmetschen nähergebracht. In ihrer Eyetracking-Studie hat sie mit 13 Konferenzdolmetscherinnen ein realistisches Konferenzsetting nachgestellt und dabei deren Blickführung aufgezeichnet und ausgewertet. In ihrem Buch Visuelle Informationen beim Simultandolmetschen: eine Eyetracking-Studie lässt sich neben spannenden Erkenntnissen aus der Aufmerksamkeitsforschung die Studie in ihrer ganzen Pracht nachlesen. Hier nur ein paar Ergebnisse der Studie, die mir besonders im Gedächtnis geblieben sind:

Bei ausgeschaltetem Mikrofon schweift der Blick der Dolmetscher durch den Raum, das Blickfeld ist weit. Sobald das Mikrofon an ist, verengt sich der Blick vor allem auf Redner und die Leinwände. Der „starre Blick“, eine starke und verlängerte Fokussierung, ist vor allem bei starker kognitiver Beanspruchung („schwierige Stellen“) und auch bei perzeptorischer Belastung/distraktorischen Ereignissen zu beobachten. Auch Augenschließen und der Blick auf informationneutrale Bereiche in der Raummitte waren dann zu beobachten, wobei Distraktoren (also ablenkende Elemente wie Menschen, die sich durch den Raum bewegen) dann nicht fixiert wurden.

In dem Zusammenhang stellt sich natürlich auch die Frage, wie stark die Selektion von visuellem Input auf mehreren (zudem geteilten) Bildschirmen, der zudem nach Relevanz und Funktion differenziert werden muss, etwa beim Remote Simultaneous Interpreting, belastend wirkt.

Interessant auch der Begriff der perceptual blindness: Unerfahrene Dolmetscher nehmen offensichtlich Distraktoren weniger wahr, weil sie dafür im Gegensatz zu routinierten Dolmetschern keine freien Verarbeitungskapazitäten haben.

Und zu guter Letzt findet Ihr hier die Folien zum Beitrag über das Remote-Simultandolmetschen, den ich mit Magdalena Lindner-Juhnke leisten durfte:

Alles in allem war dieser 10. Dolmetscher-für-Dolmetscher-Workshop in Bonn ein inspirierendes Forum voller vielseitiger Beiträge und Diskussionen zusammen mit denkfreudigen AIIC-, VKD- und verbandsfreien Kollegen. Gerade die richtige Mischung aus Forschungsthemen und strategischen berufsständischen Fragen, die einem jede Menge Stoff zum Weiterdenken mit nach Hause gibt.


Remote Simultaneous Interpreting … muss das denn sein – und geht das überhaupt?!

In einem von AIIC und VKD gemeinsam organisierten Workshop unter der Regie von Klaus Ziegler hatten wir Mitte Mai in Hamburg die Gelegenheit, diese Fragen ausführlich zu ergründen. In einem Coworkingspace wurde in einer Gruppe organisierender Dolmetscher zwei Tage lang gelernt, diskutiert und in einem Dolmetschhub das Remote Simultaneous Interpreting über die cloud-basierte Simultandolmetsch-Software Kudo ausprobiert.

Zur Einstimmung haben wir uns zunächst vergegenwärtigt, worüber denn nun eigentlich genau reden, denn in der ISO-Norm 20108 wird begrifflich folgendermaßen unterschieden:

Distance Interpreting (interpreting of a speaker in a different location from that of the interpreter, enabled by information and communications technology): Dieser Begriff des “Ferndolmetschens” umfasst alle Szenarien, bei der einer der Kommunikationsteilnehmer sind nicht im gleichen Raum wie die anderen befindet. Dies kann unter anderem bedeuten, dass einfach ein Sitzungsteilnehmer per Videokonferenz zugeschaltet wird oder man beim Kunden sitzt und ein Telefonat dolmetscht.

Das Remote Interpreting, um das es hier gehen soll, ist eine „Unterart“ des Distance Interpreting. Es bedeutet, dass die Dolmetscher remote sind, sei es im Nebenraum oder an einem ganz anderen geographischen Ort. Dabei kann durchaus sein, dass darüber hinaus auch die Teilnehmer an unterschiedlichen Orten sind (full remote).

Viele technische Fragen zum Remote Interpreting, etwa zu den Anforderungen an die Übertragungsqualität, hat Tatiana KAPLUN im November 2018 in ihrem tollen Blogbeitrag „A fresh look at remote simultaneous interpreting“ über das RSI-Seminar von AIIC Netherlands dargestellt – sehr lesenswert.

Was mich und viele andere Teilnehmer allerdings neben abgesehen von der technischen Umsetzbarkeit (wie gut sind die RSI-Softwarelösungen? Wo gibt es einen Premium-Hub, wie wir ihn uns wünschen?) am Ende des ersten Tages umtrieb, war die Frage, welche Remote-Simultan-Lösung für unseren Kunden in welchem Fall die beste ist. Wir hatten unzählige kritische Aspekte diskutiert, die jeweils für das Remote-Dolmetschen in gut erreichbaren Dolmetsch-Hubs oder die cloudbasierte RSI-Software am eigenen Rechner sprechen. Und da ich meine, nichts geht über eine knackige Entscheidungsmatrix, habe ich versucht, in einer Tabelle zusammenzufassen, welche Vorteile die jeweiligen Lösungen bieten:


(an einem zentralen Ort dauerhaft installierte Dolmetschkabinen mit RSI-Software und stabiler und sicherer Internetverbindung)


(Simultandolmetschen mittels cloud-basierter Software; Nutzung von Rechner, Kopfhörer, Mikrofon und Internetverbindung des Dolmetschers)

Vertraulichkeit Bei Sorge vor Industriespionage bzw. entsprechenden IT-Sicherheitsstandards sind öffentliche, cloud-basierte Lösungen für viele Unternehmen problematisch;

Hub mit sicherer Verbindung/eigener oder externer geschützter Serverstruktur sinnvoll

Werden keine vertraulichen Informationen ausgetauscht bzw. wird ohnehin seitens der Teilnehmer mit offenen Systemen/unkontrollierten Zugangspunkten gearbeitet (Privatrechner, Heimbüro), ist eine sichere Verbindung weniger entscheidend
Verlässlichkeit Wenn bei technischem Ausfall hohe Kosten oder große Probleme entstehen; Hubs können eher zwei oder drei Internetverbindungen vorhalten und so einen Verbindungsausfall praktisch ausschließen Wenn ein technischer Ausfall keine größeren Kosten/Probleme verursacht und die Teilnehmer evtl. auch mit wenig verlässlichen Systemen arbeiten; die wenigsten Dolmetscher halten in Ihrem Büro einen redundanten zweiten Internetanschluss vor
ISO-ähnliche Übertragungsqualität und Arbeitsumgebung Einwandfreie Übertragungsqualität (Frequenzband, Latenz, Lippensynchronität) notwendig, wenn störungsfreie, “unbemerkte” Verdolmetschung erforderlich Suboptimale Übertragungsqualität kann dazu führen, dass häufiger Rückfragen notwendig sind, Inhalte verloren gehen, Pausen notwendig sind; akzeptabel v.a. bei Einsätzen von kurzer Dauer bzw. Intensität
Zeit Zeitersparnis nur, wenn Dolmetscher in Hubnähe verfügbar; Vorteil: Hub ist immer einsatzbereit Praktisch bei kurzfristiger Terminierung, vor allem, wenn Dolmetscherpool vorhanden, so dass gegenseitige Vertretung möglich ist – Achtung: Technikchecks, Stand- und Wartezeiten evtl. trotzdem berücksichtigen
Kosten Vorteilhaft ist, wenn Dolmetscher in Hub-Nähe wohnen (bzw. näher am Hub als am Kunden) Praktisch wenn Dolmetscher weder in Hub- noch in Kunden-Nähe
Logistik Praktisch, wenn die Sitzungsteilnehmer an Firmenstandorten mit Hub-ähnlichen Bedingungen sind (Übertragungstechnik vorhanden) Praktisch, wenn Teilnehmer an beliebigen Orten auf dem Globus verteilt sind und/oder beliebig viele Zuhörer mit eigenen Geräten zuhören sollen (BYOD)


Zusammenarbeit Im Hub ist Teamarbeit in der Kabine wie in Präsenzveranstaltungen möglich Mikrofonübergabe, Unterstützung (Zahlen/Namen notieren, Terminologierecherche) und Abstimmung erschwert, Blickkontakt muss durch Softwarefunktionen simuliert werden

Neue Perspektiven

Vergleicht man die unterschiedlichen Aspekte, wird klar, dass das Dolmetschen aus einem Hub tendenziell eher die Bedingungen des konventionellen Konferenzdolmetschens abbildet bzw. abzubilden in der Lage ist – wenn dies auch bei Weitem nicht immer gilt. So wäre ein vollständig ohne Konferenzraum, rein virtuell abgehaltenes Event durchaus sinnvoll aus einem Hub zu dolmetschen und in eine „normale“ Präsenzveranstaltung könnten Dolmetscher (wie Teilnehmer) cloud-basiert aus allen Teilen der Welt hinzugeschaltet werden. Klar wird dennoch, dass Veranstaltungen, die aktuell nicht simultan gedolmetscht werden, durch Remote-Technik dafür nun eher in Frage kommen – so etwa Webinare oder informelle Besprechungen zwischen größeren Sitzungen  internationaler Gremien.

Der Praxistest

Am interessantesten und unterhaltsamsten war natürlich der Praxistest. In verteilten Rollen konnten alle Teilnehmer in die Rolle des Redners, Dolmetschers und Zuhörers schlüpfen und alle Perspektiven kennenlernen.

Remote-Simultandolmetschen im Hub

Das Kabinen-Feeling war dabei im ersten Moment ganz normal und gewohnt, mit der Benutzeroberfläche hatten wir uns alle schnell vertraut gemacht. Das Bedienen der „Knöpfe“ für Mikrofon, Räuspertaste und Lautstärke am Bildschirm erfordert dabei ein wenig Übung. Nicht, dass man nicht in der Lage wäre, mit der Maus einen Schieber zu bedienen – aber das blinde Drücken von ertastbaren Knöpfen, ohne das Sitzungsgeschehen oder den Redner dabei aus dem Auge lassen zu müssen, empfanden die meisten – eventuell auch aus Gewohnheit – als weniger aufmerksamkeitsraubend. Spannend war auch das Ausprobieren verschiedener Kopfhörer, Mikrofone und Betriebssysteme, was zu teils erheblichen Unterschieden in der übertragenen Lautstärke führte.

Da wir im Hub miteinander in den Kabinen saßen, wurde nicht ausprobiert, wie man ohne Blickkontakt das Mikrofon abgibt. Einen Übergabebutton hat Kudo nicht, im Gegensatz zu anderen RSI-Programmen. die teils recht pfiffige Lösungen hierfür bieten.

Zuhörer-Benutzeroberfläche (Android) von Kudo

Das Zuhören am eigenen Smartphone funktionierte bis auf die genannten Lautstärkeprobleme recht gut. Die noch ungeklärte Frage war eher: Was passiert, wenn 50, 100 oder 1000 Veranstaltungsteilnehmer ihr own device bringen und nach einem halben Tag des Zuhörens alle gleichzeitig ihren Akku laden müssen? First world problems, würde man sagen, bringt aber ganz gut auf den Punkt, mit welchem Eindruck mich ein spannendes und intensives RSI-Seminar zurücklässt: Tolle Chancen, faszinierende Technik – aber mitunter kritische technische Details, die dem Enthusiasmus (noch) ein Beinchen stellen.

Über die Autorin:
Anja Rütten ist freiberufliche Konferenzdolmetscherin für Deutsch (A), Spanisch (B), Englisch (C) und Französisch (C) in Düsseldorf. Sie widmet sich seit Mitte der 1990er dem Wissensmanagement.

Great Piece of Research on Terminology Assistance for Conference Interpreters

Terminology Assistance Coming to a Simultaneous Interpreter Near You

No me canso, ganso – mis impresiones del Foro Lenguas 2019 en CDMX

En medio del desabasto de gasolina llegué a la ciudad de México para asistir al Foro Lenguas 2019 la semana pasada. En este congreso, con representación de 20 lenguas amerindias y 7 lenguas extranjeras, me lancé a la aventura para discutir la gramática, la importancia de las asociaciones profesionales y el papel que desempeñan las tecnologías en nuestra profesión.

Entre muchísimos momentos especiales e interesantes, estos fueron para mí los más inspiradores:

El día 24 de enero fue día de plenaria.

Entre muchas otras charlas interesantísimas, escuchamos la plática de Concepción Company acerca de „la comunicación eficaz y la pureza lingüística, ¿conceptos antagónicos?“ Aprendí que todos somos seres gramáticos y que muchas veces lo que consideramos correcto o incorrecto solamente constituye una valoración social: „Dime cómo hablas y te diré quién eres.“ Me recuerda mucho las discusiones que a veces tenemos los intérpretes. ¿Hay que educar al cliente y hablar „como se debe“ o „como hablan ellos“?

Y: ¿Se puede hablar en dialecto o usar regionalismos? Nos explica Concepción Compay que cuán más elevado el nivel hablado, más neutro se hace, se pierde la variación y riqueza del dialecto y del sabor local, la identidad. Me hace pensar en la cuestión de si es aceptable que los intérpretes podamos hablar con acento, o incluso en dialecto. ¿O solo si el orador mismo lo hace? ¿Se puede interpretar un dialecto con otro en el idioma meta?

Otro dato muy interesante: El bilingüismo es un estado natural. Según la fuente consultada, aunque varían mucho las cifras, parece ser que abarca a más de la mitad de la población mundial.

Me dejó muy impresionada la charla acerca de los servicios lingüísticos en situaciones de crisis con las perspectivas de Julie Burns, intérprete en The Communication Bridge, Ian Newton, director ejecutivo de InZone y Carlos Sánchez González de Rescate Internacional Topos, A.C. Además de sus vivos relatos acerca de sus experiencias en las regiones de crisis, dejaron muy claro lo diferente que es el papel que tiene un intérprete en esta situación a la de un intérprete de conferencias. Es que no hay vidrio en medio, uno se convierte en actor activo responsable que no puede „esconderse“ en la cabina.

Además, como es muy apropiado en este Año Internacional de las Lenguas Indígenas de las Naciones Unidas, escuchamos a la poeta y activista indígena mapuche (que no quiere que se le llame chilena), María Teresa Panchillo. Nos habló de su cultura, de la interacción del lenguaje, la modernidad, la tradición y me dejó impresionada por su relato tan original y genuino.

El viernes 25 de enero fue mi día de talleres, enfocado más que nada en el tema de las tecnologías. Tanto en mi propio taller como en los otros dos a los que asistí la sala estaba completamente llena.

Primero tuve el honor de tratar los temas de la preparación eficiente y la gestión de información y conocimientos con un grupo de colegas super simpáticos y muy inspirados. Fue la primera vez que di este taller en tierra americana, y además en español, con participantes de Brasil, México, EEUU y Canadá, me llevé muchas reflexiones muy interesantes. Discutimos de las particularidades de nuestro trabajo de preparación, del „ya no“ y del „ni modo“, de un poco de teoría y muchas herramientas de gestión, búsqueda y extracción de terminología. Al final mi verdadero motivo de impartir cursos – saber acerca de las opiniones e ideas de los demás – quedó más que satisfecho 🙂

Después tocó un taller acerca de las „Tecnologías disruptivas: la cadena de bloques y la traducción“ con el Dr. Miguel Duro Moreno. Nos habló de lo que la tecnología de las cadenas de bloque nos traerá a los traductores (y en parte también a los intérpretes):

  • Trabajo colaborativo y en equipo con todas las garantías de seguridad
  • Asignación de los derechos de propiedad intelectual con todas sus consecuencias en relación con la propiedad intelectual/autoría, remuneración, reputación, responsabilidad
  • Traducciones infalsificables, importante sobre todo en el ámbito jurídico
  • Contratos inteligentes tipo „if then“ (si se termina la traducción, se paga automáticamente), negociados entre computadoras/máquinas, con oferta de contrato y aceptación automática
  • Pagos seguros e inmediatos al monedero digital (celular) sin intermediarios como bancos o empresas financieras tipo paypal – la Uberización de la economía

Miguel Duro tiene previsto publicar un artículo sobre este tema en la revista Comparative Legilinguistics. Se titulará Translation quality gained through the implementation of the ISO 17100:2015 and the usage of blockchain: The case of sworn translation in Spain.

Y finalmente, asistí al taller „Terptech“ de Darinka Mangino y Maha El-Metwally. Ellas nos facilitaron una entretenida panorámica de los gadgets, programas y demás tecnologías útiles para los intérpretes, como para digitalizar notas, transcribir videos, de interpretación remota etc. Me tuve que ir en medio del taller para alcanzar mi vuelo de regreso … y me fui de México con una sensación de „No me canso, ganso. ¡Volveré prontito!“

La autora:
Anja Rütten es intérprete de conferencias autónoma para alemán (A), español (B), inglés y francés (C), domiciliada en Düsseldorf/Alemania. Se dedica al tema de la gestión de los conocimientos desde mediados de los años 1990.

What do conference interpreters‘ booth notes tell us about their information management?

First of all, a big thank you to all of you who followed my call and provided copies of their booth notes for my little study – I finally managed to collect booth notes from 25 colleagues! Now, what was this study all about? The purpose was to see what interpreters write down intuitively on a blank sheet of paper, i.e. with no given structure like a terminology database, supposing that what you find on these notes is what is really relevant in the booth. What I was interested in was

1. to see if these notes possibly confirmed what research says about knowledge management, or terminology management more in particular,

2. to check if this information can be mapped to the structures of booth-friendly terminology managmenent systems.

I was also hoping to get some inspiration about the more general question of how (or if) computers could best support conference interpreters in their work.

As the information on the notes might be confidential, the first thing I decided to do was create a mock set of notes reflecting the statistics of my sample notes:

– Average number of terminological records per set of notes: 20 (10 nouns, 4 phrases, 6 acronyms)
– Of all terminological records, 99.6% were technical or specialised terminology.
– 14 records were in one language only (2 in source language, 12 in target language), 5 records in two languages, 1 record in three and more languages.
– Non-terminological records: 6 numbers; 1 context information like names of legal acts, persons, positions; graphic illustrations (1 drawing, 1 underline)

My self-made model notes look like this:

Of all the things I observed in the notes, I was more surprised by what I did not see than by what I saw:

– Hardly any verbs and adjectives
– not really many drawings illustrating conceptual relations
– 72 % of all „terminological records“ found were made in one language only, and each interpreter wrote down terminology in one language only at least once.

Overall, it looks like the „deeper“ information about content and semantic relations is rather dealt with during preparation while information work in the booth is more about having  crucial context information and the right technical term in the target language (almost all terminological records were of technical nature). In short, this filling of personal knowledge gaps in the booth is the tip of the iceberg of a conference interpreter’s information and knowledge work. This confirms what research says, but makes me wonder whether a terminology tool that – in booth mode – displays key terms in the current target language only (possibly in word clouds) might be more efficient as a word-finding trigger than bilingual, glossary-style lists. Or is cognitive overload the only reason why simultaneous interpreters would note down their terms in one language only in the booth?

Luckily I was even able to collect one team sample, i.e. the notes of 5 interpreters working at the same conference. It was interesting to see that there was indeed some overlapping in the terms noted down and that these „shared“ terms were mainly written at the top of the respective sheets. In particular, 2 acronyms were written down by all 5 interpreters, another 2 acronyms by 4 of the 5 interpreters, and one technical term by 3 of them. Just like the complete study, this is by no means representative, but at least it indicates that it might be possible to provide key terms for certain meetings which are useful to all interpreters.

Beyond statistics and hard data, this study made me think a lot about the possible reasons that put interpreters off going paperless in the booth. It also inspired me to discuss this question with colleagues. It appears that there are several factors that tend to work better on paper than on a computer:

– Screen space: There is only so much information you can display on a computer screen. With agenda, meeting documents, glossaries and online ressources, it is hard to squeeze everything onto a display not much bigger than a regular sheet of paper.

– Exchange plattform: Simultaneous interpreters in the booth like to use a sheet of paper as a kind of exchange platform to ask for coffee, write down when to change turns and note down difficult terms, numbers etc. to support each other, check dublin locksmith.

– Permanent visibility: Once written down on paper, information doesn’t usually disappear from our view easily, something that may well happen on a computer.

– Document handling: When working with different documents (original and translation of speeches, draft agreements, legislative texts), they can be arranged on a desk (if not too small) in a way to find one’s way through them and/or share them with the colleague who is busy interpreting in order to find the right page or line for her o him.

– Input: The input function of pen and paper is just very intuitive.

These were my main conclusions from this lovely little study. If you want to know all the details, I encourage you to read the full article, which was published in the Proceedings of the 40th Conference Translating and the Computer, London, UK, November 15-16, 2018, p 132-144. All the slides are also available for download.

About the author

Anja Rütten is a freelance conference interpreter for German (A), Spanish (B), English (C) and French (C) based in Düsseldorf, Germany. She has specialised in knowledge management since the mid-1990s.